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Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACNUDH)

Con el objetivo de coordinar los programas de las Naciones Unidas en materia de derechos humanos y promover su respeto universal el 20 de diciembre de 1993, la Asamblea General decidió en la resolución 48/141, por votación unánime, crear el cargo de Alto Comisionado de Derechos Humanos.

Esta Oficina se fusionó el 15 de septiembre de 1997 con el Centro de Derechos Humanos formando una sola entidad para atender mejor las cuestiones de derechos humanos, de acuerdo al programa de reforma de las Naciones Unidas de Kofi Annan.

Entre sus mandatos están los de promover la cooperación internacional, estimular y coordinar las actividades del Sistema de Naciones Unidas y ayudar al desarrollo de nuevas normas y la ratificación de tratados relativos al tema, además de responder a violaciones graves de derechos humanos y tomar medidas para prevenir violaciones.

Esta Oficina tiene como principales tareas:

  • Promover los derechos humanos, junto con la democracia y el desarrollo
  • Dirigir las acciones en la esfera de los derechos humanos, incluso en el sistema de las Naciones Unidas
  • Enfatizar la importancia de los derechos humanos a nivel internacional y nacional, así como la creación de infraestructuras nacionales en favor de los derechos humanos
  • Impulsar la cooperación internacional en favor de los derechos humanos
  • Promover la codificación universal de los derechos humanos y su aplicación
  • Prestar apoyo a los órganos de derechos humanos y a los órganos de supervisión de tratados
  • Adoptar medidas preventivas contra violaciones de derechos humanos y reaccionar ante estas si han ocurrido
  • Difundir conocimientos y prestar servicios de información y asistencia técnica sobre derechos humanos
  • Coordinar el fortalecimiento del programa de derechos humanos de las Naciones Unidas en todo el sistema.
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La Oficina del Alto Comisionado tiene su sede en Ginebra y sus oficinas se reparten en todo el mundo, con un total de 200 empleados. El presupuesto anual de la Oficina es de alrededor de 20 millones de dólares (aproximadamente 1.7 por ciento del presupuesto ordinario de la ONU), aunque el aumento de las actividades también da lugar a mayores costos, por lo que depende cada vez más de contribuciones voluntarias para financiar sus actividades.

Mediante la expansión de su programa de cooperación técnica, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos ha apoyado en cuestiones de derechos humanos a casi todos los programas y organismos del sistema de las Naciones Unidas, en casos específicos tales como misiones de paz, misiones electorales e incluso en el apoyo para la incorporación de la promoción y protección de los derechos humanos en los programas de los órganos y agencias especializadas de las Naciones Unidas

Esta Oficina presta servicios a la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y a la mayor parte de los comités creados en virtud de tratados de derechos humanos. Cada año la Oficina recibe alrededor de 400,000 denuncias de violaciones a los derechos humanos, de los que gran parte llegan a través del número de fax de emergencia que funciona las 24 horas del día: (41-22) 917-0092.

El primer alto comisionado fue el Sr. José Ayala-Lasso, de Ecuador, quien asumió sus funciones el 5 de abril de 1994. Posteriormente, el 12 de septiembre de 1997, Mary Robinson, ex presidenta de Irlanda, ocupó el cargo.

El 12 de septiembre de 2002, el brasileño Sergio Vieira de Mello, fue nombrado Alto Comisionado de la Naciones Unidas para los Derechos Humanos. En mayo de 2003, el Secretario General le pidió al Sr. Vieira de Mello tomar cuatro meses desde su cargo como Alto Comisionado para servir como Representante Especial del Secretario General en Iraq. Durante su servicio en Bagdad fue asesinado trágicamente el 19 de agosto de 2003.

Jorge Vieira de Mello y sus predecesores han tomado medidas concretas para institucionalizar la cooperación y coordinación con el UNICEF, la UNESCO, el PNUD, el ACNUR y los Voluntarios de Naciones Unidas

Actualmente la sra Navanethem Pillay está a cargo de las funciones del Alto Comisionado para los Derechos Humanos.

Por medio del Programa de Cooperación Técnica del Alto Comisionado para los Derechos Humanos se llevan a cabo proyectos a niveles regional e internacional que incluyen cursos de capacitación para miembros de las fuerzas armadas, e individuos que participan en la administración de justicia, además de dar asesoramiento para incorporar las normas internacionales sobre derechos humanos a la legislación nacional y apoyar el establecimiento y fortalecimiento de instituciones nacionales.

El Alto Comisionado también establece oficinas externas en lugares donde los derechos humanos se encuentran en grave peligro, tales como Burundi, Camboya, Colombia, Gaza (Autoridad Palestina), Rwanda y Yugoslavia, por citar algunos.

También cumple una labor informativa ya que edita materiales educativos e informativos en colaboración con el Departamento de Información Publica de las Naciones Unidas. Como una actividad más para la promoción de los derechos humanos se estableció el Decenio de las Naciones Unidas para la Educación sobre los Derechos Humanos, el cual comenzó en 1995.

Los derechos humanos sobre el terreno

El establecimiento de oficinas y operaciones del Alto Comisionado de los Derechos Humanos es relativamente nuevo. Las operaciones de derechos humanos sobre el terreno se ocupan de diversas cuestiones, tales como:

Asesorar, capacitar y asistir a los gobiernos en materias tales como la reforma jurídica y el fortalecimiento de las estructuras nacionales que protegen los derechos humanos
Observar las violaciones de los derechos humanos
Educar con relación al tema
Colaborar con organizaciones no gubernamentales locales
Durante la última década del siglo XX se observó un aumento considerable en las actividades de derechos humanos en las operaciones sobre el terreno, en lugares tales como Abjasia/Georgia, Burundi, Camboya, Colombia, Gaza, Guatemala, Haití y la República Democrática del Congo.

¿Como realizar denuncias de violación de los derechos humanos?

Más información

Alta Comisionada para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas: Sra. Navanethem Pillay.
Sede: Palais Wilson, CH 1211 Ginebra, Suiza
Teléfono: (41 22) 917 31 34
Fax: (41 22) 917 90 50
Correo-e: Secrt.hchr@unog.ch
Internet: www.unhchr.ch