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Primera "Semana del Geoturismo" en Uruguay

Foto cortesía de: UNESCO
Captura de pantalla 201.png (17 de marzo de 2016).- El Geoparque Mundial de la UNESCO "Grutas del Palacio" organizará la primera "Semana del Geoturismo en Uruguay", coincidiendo con la celebración de la Semana de Turismo. Entre el 21 y 27 de marzo, se realizarán una serie de paseos y visitas guiadas a los principales geositios y sitios de interés, contando con la participación de estudiantes avanzados en geología, y guías locales de turismo. Los visitantes podrán interactuar con el patrimonio geológico, y aprenderán a utilizar equipos e instrumentos para el conocimiento científico.

El Geoparque Mundial de la UNESCO "Grutas del Palacio" se encuentra en el departamento de Flores, al centro sur del Uruguay. Es el segundo Geoparque Latinoamericano en ingresar a la Red Global (2013), y miembro fundador de la Red de Geoparques Latinoamericanos y del Caribe. Su territorio presenta extensas planicies sobre una penillanura de baja altitud, destacándose suaves lomadas y algunos cerros. Como elemento típico de la región aparecen numerosos afloramientos graníticos en forma de bochas.

Respecto a su conformación, Grutas del Palacio exhibe una interesante variedad de formaciones geológicas, de muy diversas edades, y que representan distintos momentos de la historia del planeta. Esos eventos abarcan un extenso período que va desde los 2.500 millones de años, hasta la actualidad. Las rocas más antiguas forman parte del denominado Cratón del Río de la Plata, cuya dura formación se caracteriza por la presencia de granito y granodioritas; la estructura interna del Cratón, así como su localización, han permanecido intactas desde hace aproximadamente 500 millones de años, dándole mucha estabilidad al territorio. Gracias a esto último es que no se producen terremotos en estas latitudes.

Con poco más de 3600 km2 Grutas del Palacio está compuesto por 14 geositios y 12 sitios de interés. El sitio emblemático y que da nombre al geoparque son las "Grutas del Palacio", una peculiar formación geológica que presenta cavernas conformadas por minerales de hierro, y sustentada por un centenar de estructuras con forma de columnas, muy resistentes a la erosión. Esta formación es producto de la paciente acción de desgaste del terreno, realizada por el agua. Su antigüedad data de 55 millones de años. A su vez, la presencia de huevos de dinosaurios en esa unidad geológica permite concluir que la sedimentación de las arenas ocurrió hace unos 70 millones de años (período Cretácico). En cuanto a su patrimonio cultural y natural, el geoparque cuenta con dos Áreas Protegidas que integran el Sistema Nacional de Áreas Protegidas. Se trata de la Localidad Rupestre de Chamangá (Paisaje Protegido), y las Grutas del Palacio (Monumento Natural).

Con información de UNESCO