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Países del Mercosur y Estados Asociados concretaron mecanismo de compra de medicamentos

407779.jpg(17 de noviembre de 2015).- Los ministros de Salud del Mercosur y sus Estados Asociados negociaron, el 13 de noviembre en Asunción, Paraguay, la compra conjunta de medicamentos de alto costo, con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

En la primera ronda de negociaciones, acordaron comprar el medicamento Darunavir, un antirretroviral usado en el tratamiento del VIH/sida, cuya adquisición se realizará a través del Fondo Estratégico de la OPS, que promueve el acceso a suministros estratégicos de salud pública en las Américas. La compra de este medicamento se hará al precio de US$1,27 por tableta, que implica una rebaja en comparación al precio más bajo previamente adquirido por cualquiera de estos países (US$2,98) y que resultará en ahorros de casi US$ 20 millones para los países participantes. Además, este precio estará disponible para cualquier Estado Miembro de la OPS que participa en el Fondo Estratégico.

Las autoridades de salud también negociaron precios vinculados a los antivirales de acción directa para el tratamiento de la hepatitis C. Los países participantes en este mecanismo de negociación consiguieron una reducción signficativa en los precios de estos medicamentos. Para el medicamento sofosbuvir, producido por Gilead, los países recibieron una oferta por el precio más bajo aplicado en la región, que es el usado por Brasil (US$ 81,85 por tableta). Los ministerios evaluarán otras propuestas para consensuar las mejores opciones de compra de otros medicamentos para tratar la hepatitis C.

"El resultado de esta reunión es muy positivo para los países, porque les facilita el acceso a medicinas esenciales clave que necesitan", indicó Analía Porrás, Jefa de la Unidad de Medicamentos y Tecnología Sanitaria de la OPS/OMS, quien participó en este encuentro. "Además, lanza una plataforma nueva e innovadora de cooperación entre los Estados Miembros y el Fondo Estratégico de la OPS en el área de negociación de precios y adquisiciones", añadió.

El mecanismo para la compra de medicamentos de alto costo está conformado por un Comité Técnico de expertos de los Ministerios de Salud que se reúnen periódicamente y aportan información técnica para apoyar a sus ministros en los acuerdos que se concretan a nivel del Mercosur. En esta reunión, celebrada en Asunción el 11 y 12 de noviembre, el comité invitó a las empresas farmacéuticas y evaluó las ofertas financieras y técnicas, con el apoyo de la OPS/OMS. Este comité brindó luego sus recomendaciones a los ministros de salud, que este 13 de noviembre hicieron pública su decisión.

"Este es un ejemplo claro de la colaboración sur-sur hacia la salud universal. Los países y la industria farmacéutica han trabajado arduamente en conjunto para alcanzar este acuerdo y facilitar el acceso a medicamentos muy necesarios. Es un primer paso, que muestra la posibilidad de una colaboración más amplia en el futuro", dijo James Fitzgerald, Director del Departamento de Sistemas y Servicios de Salud de la OPS.

La OPS apoyó este proceso de negociación como organismo observador y dando asistencia técnica a los Ministerios de Salud, así como también a través de la estructura del Fondo Estratégico de la OPS que permite a los países la compra conjunta de estos medicamentos con garantía de la calidad, seguridad y eficacia de los productos.

En una segunda etapa de negociación, los países del Mercosur y sus Estados Asociados se reunirán para negociar la compra de otros medicamentos de alto costo, entre ellos los oncológicos.

El alto costo de muchos de los medicamentos que son esenciales para salvar vidas y reducir el padecimiento de los pacientes, es un desafío creciente para los sistemas de salud de los países, ya que estos insumos consumen cada vez porcentajes más amplios de sus presupuestos nacionales de salud.

En septiembre de este año, la OPS reunió a 22 Estados Miembros Santiago de Chile para discutir el problema de los medicamentos de alto costo, y estos países llegaron a los consensos, entre otras cosas, sobre la necesidad de obtener productos a precios asequibles a través de mecanismos de negociación, políticas integrales de precios, sistemas de compra transparentes y más competencia.

Leer nota completa emitida por la OPS.