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África occidental tiene grandes oportunidades para el crecimiento de la agricultura: FAO

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(02 de julio de 2015).- África occidental cuenta con oportunidades sin precedentes para el crecimiento agrícola, pero aprovecharlas al máximo requerirá una integración regional más eficaz, sostiene un nuevo informe del Banco Africano de Desarrollo (BAD), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO).

Para ser competitiva frente a los grandes actores mundiales, la agricultura de África occidental necesita alcanzar a algunas de las economías de escala que esos países disfrutan en los mercados de fertilizantes y semillas, así como en la investigación agrícola y desarrollo tecnológico, señala el documento.

El informe, "Crecimiento agrícola en África occidental: factores determinantes de mercados y políticas" (AGWA), llega en un momento de gran dinamismo en las tendencias de la demanda de alimentos en África.

La población de África occidental (actualmente 300 millones), se espera alcance 490 millones en 2030. La subregión es ya la zona más urbanizada del África subsahariana, con casi la mitad de sus habitantes viviendo en centros urbanos, y se prevé que esta población urbana siga creciendo a una tasa del 3.8 por ciento anual entre 2015 y 2030.

Este factor, unido a una clase media en expansión, favorece una mayor diversidad en la demanda de alimentos de los consumidores, que dan más importancia a la conveniencia, calidad nutricional, inocuidad alimentaria y presentación, junto a un precio asequible. Atender esta demanda creciente ofrece grandes oportunidades de valor añadido, creación de empleo, integración y diversificación económica y sustitución de importaciones, según el informe.

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