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Turismo mundial incrementó 3,9% en 2016

Foto: OMT
OMT (20 de enero de 2017).- La demanda de turismo internacional siguió siendo fuerte en 2016 pese a las dificultades. Según el último número del Barómetro OMT del Turismo Mundial, las llegadas de turistas internacionales aumentaron un 3,9% hasta situarse en los 1.235 millones, alrededor de 46 millones de turistas más que el año anterior.

El Secretario General de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Taleb Rifai, subrayó el crecimiento continuado del turismo desde el comienzo de la crisis del 2008 e hizo hincapié en la necesidad de avanzar hacia un turismo más sostenible en todas sus dimensiones.

"De manera paralela al crecimiento del sector, aumenta también la responsabilidad para avanzar hacia una mayor sostenibilidad, equidad, inclusión y paz en nuestras sociedades", dijo.

Las últimas décadas han registrado una secuencia comparable de crecimiento sólido ininterrumpido del sector turismo desde los años sesenta. 2016 ha sido el séptimo año consecutivo de crecimiento sostenido tras la crisis económica y financiera mundial de 2009.

Durante el año pasado, las llegadas de turistas internacionales superaron en 300 millones la cifra récord alcanzada en 2008, antes de la crisis. Los ingresos por turismo internacional han crecido a un ritmo similar en este periodo (los correspondientes al año completo se publicarán en mayo).

«En los últimos años, nuestro sector ha mostrado una fuerza y una resistencia extraordinarias pese a los innumerables retos a los que se ha enfrentado, en particular los relativos a la seguridad. Los viajes internacionales siguen incrementándose y consolidándose y contribuyen a la creación de empleo y el bienestar de las comunidades en todo el mundo», afirmó Rifai.

Por regiones, la de Asia y el Pacífico (+8%) ha liderado el crecimiento de las llegadas de turistas internacionales en 2016, impulsado por una fuerte demanda tanto de los mercados emisores intrarregionales como interregionales. África (+8%) ha experimentado un repunte muy significativo tras dos años menos prósperos.

En las Américas (+4%) se ha mantenido el impulso positivo alcanzado con anterioridad. El crecimiento en América del Sur y Central (en ambas, del +6%) fue algo mayor, mientras que en el Caribe y América del Norte se registró un aumento del 4%.

Europa (+2%) ha arrojado resultados desiguales, con incrementos de dos dígitos en algunos destinos y caídas en otros. La demanda en Oriente Medio (-4%) ha registrado incrementos en algunos destinos y desplomes en otros, por lo que también ha resultado irregular.

El secretario general de la OMT, recordando que Naciones Unidas ha declarado 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, sostuvo que «debemos trabajar juntos para aprovechar al máximo la contribución del turismo al crecimiento económico, la inclusión social, la conservación del medio ambiente y el patrimonio cultural y el entendimiento mutuo, sobre todo ahora que vivimos tiempos en los que el respeto y la tolerancia escasean».

La última encuesta del Grupo de Expertos de la OMT muestra una firme confianza en 2017 y se espera que el crecimiento se mantenga a un ritmo similar que él registrado durante el año pasado.

Basándose en las tendencias actuales, en las previsiones del Grupo de Expertos de la OMT y en las perspectivas económicas globales, la Organización estima que las llegadas de turistas internacionales en todo el mundo aumenten entre un 3% y un 4% en 2017. En Europa se prevé un crecimiento de entre el 2% y el 3%; tanto en Asia y el Pacífico como en África, de entre el 5% y el 6%; en las Américas de entre el 4% y el 5% y en Oriente Medio de entre el 2% y el 5%, debido a la mayor inestabilidad de la región.