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La jirafa está amenazada de extinción

Foto: UICN
giraffa_camelopardalis.jpg (08 de diciembre de 2016).- La jirafa se encuentra ahora amenazada de extinción, informó la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En la última actualización de su Lista Roja de Especies Amenazadas, la UICN agregó al mamífero terrestre más alto y uno de los animales más reconocibles del planeta en la categoría Vulnerable debido a un alarmante declive de la población de jirafa, causado por la pérdida de hábitats, disturbios civiles y caza ilegal.

"La población mundial de jirafas ha sufrido un declive que ha alcanzado un 40% en los últimos 30 años", indicó.

La población de jirafas pasó de 163.452 individuos en 1985 a 97.562 en 2015.

"El crecimiento demográfico humano tuvo efectos negativos sobre muchas subpoblaciones de jirafas. La caza ilegal, la pérdida de hábitats y los cambios derivados de la expansión de la agricultura y la minería, los conflictos crecientes entre los seres humanos y la vida silvestre, y los disturbios civiles, son los principales factores que empujan a la especie hacia la extinción. De las nueve subespecies de jirafas, tres tienen poblaciones en aumento, cinco en disminución y una es estable", explicó.

La actualización de la Lista Roja presentada en la Conferencia de Naciones Unidas sobre la Biodiversidad (COP13) en Cancún, México, incluye también las primeras evaluaciones de especies silvestres de avena, cebada, mango y otras especies afines a cultivos. Estas especies tienen una importancia debido a la seguridad alimentaria, puesto que su diversidad genética permite mejorar la resistencia de los cultivos a las enfermedades, la sequía y la salinidad.

Lista Roja incluye hoy 85 604 especies, de las cuales 24 307 están amenazadas de extinción.

"Muchas especies están desapareciendo antes de que podamos tan siquiera describirlas", afirma Inger Andersen, Directora General de la UICN. "Esta actualización de la Lista Roja muestra que la magnitud de la crisis global de extinción podría ser todavía mayor de lo que pensábamos. Los gobiernos reunidos en la cumbre de biodiversidad de las Naciones Unidas en Cancún tienen la inmensa responsabilidad de intensificar esfuerzos para salvaguardar la biodiversidad de nuestro planeta - no solo por su propio bien, sino también para responder a necesidades imperativas humanas como la seguridad alimentaria y el desarrollo sostenible."

Foto: UICN
icterus_oberi.jpg Aves: apenas reconocidas y ya amenazadas

Esta actualización de la Lista Roja de la UICN incluye una nueva evaluación de todas las especies de aves. Gracias a un exhaustivo estudio taxonómico realizado por BirdLife International, en colaboración con la Guía de las Aves del Mundo, la cantidad total de especies de aves evaluadas asciende ahora a 11.121.

Se evaluaron en total 742 especies de aves recientemente reconocidas, el 11% de las cuales están amenazadas. El cucarachero paisa (Thryophilus sernai), por ejemplo, está clasificado en la categoría En Peligro, puesto que la mitad de su hábitat podría desaparecer con la construcción de una presa que ya está planificada. La llamativa vanga azul de Comoras (Cyanolanius comorensis) también se encuentra En Peligro a causa de la pérdida de hábitats debida a la expansión agrícola y la degradación por plantas invasoras.

Trece especies de aves recientemente reconocidas entran en la Lista Roja de la UICN como Extintas. Varias de ellas, como el carricero de la isla de Pagán (Acrocephalus yamashinae), el O'ahu akepa (Loxops wolstenholmei) y el apapane de Laysan (Himatione fraithii), han desaparecido en el curso de los últimos 50 años. Todas estas especies recientemente reconocidas y extintas eran endémicas de diversas islas, y fueron probablemente eliminadas por especies invasoras.

"Desafortunadamente, el reconocimiento de más de 700 "nuevas" especies no significa una mejora en la situación de las aves del mundo," puntualiza Ian Burfield, Coordinador Científico Mundial de BirdLife. "A medida que profundizamos nuestros conocimientos, se confirman nuestras inquietudes: la agricultura insostenible, la tala forestal, las especies invasoras y otras amenazas, como el comercio ilegal que se destaca aquí, siguen empujando a muchas especies hacia la extinción."

Las evaluaciones de la Lista Roja de la UICN revelan asimismo que algunas de las aves más conocidas del mundo pueden desaparecer rápidamente en estado silvestre si no se toman medidas adecuadas para salvaguardarlas. Especies emblemáticas, como el loro gris de África (Psittacus erithacus), un animal de compañía muy preciado capaz de imitar el habla humana, corren riesgo de extinción en estado silvestre a causa de la pérdida de hábitats y de capturas insostenibles. El nivel de conservación del loro gris, originario de África Central, se deteriora, pasando de la categoría Vulnerable a En Peligro. Un estudio coordinado por BirdLife International descubrió que en algunas partes del continente, las poblaciones de la especie se han reducido hasta en un 99%.

La situación es urgente en Asia, donde el charlatán frentirrufo (Garrulax rufifrons), Trichoglossus forsteni y el bulbul cabeciamarillo (Pycnonotus zeylanicus), entre muchas especies más, pasan a categorías de amenaza superiores a causa del impacto del comercio ilegal de fauna silvestre. Ha quedado ahora demostrado que los niveles insostenibles de captura de aves ornamentales para el comercio, basado principalmente en Java, son los causantes del deterioro de la situación de muchas especies.

No obstante, hay también buenas noticias para algunas de las aves más raras y vulnerables de nuestro planeta: las que viven en islas pequeñas y aisladas. El camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina), el chorlito de Santa Elena (Charadrius sanctaehelenae) y Zosterops modestus, un ave endémica de las Seychelles, entre otros, pasan a una categoría de amenaza inferior en esta actualización de la Lista Roja, porque sus poblaciones, que se encontraban al borde de la extinción, se han recuperado gracias a incansables esfuerzos de conservación.

Foto: UICN
avena_fatua.jpg Especies silvestres afines a plantas cultivadas

En esta actualización, se añaden a la Lista Roja de la UICN las primeras evaluaciones de 233 especies silvestres afines a cultivos, como la cebada, la avena y los girasoles. La principal amenaza a la que se exponen muchas de estas especies es la destrucción de sus hábitats, debido principalmente a la expansión agrícola. Estas evaluaciones se realizaron en el marco de una cooperación entre Toyota y la UICN, encaminada a ampliar el alcance de la Lista Roja para incluir el riesgo de extinción de especies que son fuentes esenciales de alimentos para una importante proporción de la población mundial.

Las especies silvestres afines a plantas cultivadas son una fuente de material genético para "nuevos" cultivos, contribuyendo a mejorar la resistencia a las enfermedades y a la sequía, la fertilidad, el valor nutricional y otros rasgos deseables. Existen plantas silvestres afines a casi todas las especies vegetales domesticadas y cultivadas por la humanidad, pero hasta hoy no se había prestado mucha atención a su conservación.

Cuatro especies de mango se clasifican en la categoría En Peligro, y el mango Kalimantan (Mangifera casturi), se halla Extinto en Estado Silvestre. Estas especies son parientes del mango común (Mangifera indica) y se ven amenazadas por la pérdida de sus hábitats. Los mangos, originarios del sur de Asia, se cultivan actualmente en muchos países tropicales y subtropicales, y son una de las frutas de mayor importancia comercial en esas regiones.

El hamatamabouki (Asparagus kiusianus), una especie originaria de Japón y pariente del espárrago cultivado, se encuentra En Peligro a causa de la pérdida de hábitats causada por la expansión agrícola y urbana. La pérdida de hábitat es también la amenaza principal para el girasol Helianthus anomalus, clasificado en la categoría Vulnerable y pariente silvestre del girasol H. annuus. Cicer bijugum, originario de Irán y Turquía, pariente silvestre del garbanzo C. arietinum, se clasifica En Peligro a raíz de la conversión de sus hábitats para usos agrícolas.

"Las especies silvestres afines a los cultivos están sometidas a amenazas crecientes a causa de la urbanización, la fragmentación de los hábitats, la agricultura intensiva, y muy probablemente el cambio climático," afirma Kevin Butt, Director Gerente y Director de Sostenibilidad Ambiental Regional de Toyota Norteamérica. "Para conservar este capital genético vital para la mejora de los cultivos, es urgente conocer mejor estas especies. Toyota se complace en prestar su apoyo a la evaluación de estas y otras especies para la Lista Roja de la UICN."

Especies de agua dulce - El Lago Victoria

Se incluyen en esta actualización todos los moluscos, cangrejos, libélulas y peces de agua dulce autóctonos del Lago Victoria, en África Central. Las principales amenazas a las que está sometido este lago, conocido como el "estanque de ensueño de Darwin" por la riqueza de su biodiversidad, son la explotación excesiva, la sedimentación debida a la agricultura y la tala forestal, y la contaminación del agua por herbicidas y pesticidas, y las especies invasoras como la perca del Nilo (Lates niloticus).