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La FAO destaca el papel del comercio para garantizar la seguridad alimentaria mundial

Foto: FAO/Alessia Pierdomenico
12-22-2016FAOTrade.jpg (03 de septiembre de 2016).- El comercio juega un papel importante para garantizar la seguridad alimentaria mundial y la adaptación al cambio climático, afirmó la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

La disminución de los precios alimentarios podría frustrar los esfuerzos internacionales para erradicar el hambre y la pobreza extrema, a menos que se tomen medidas para garantizar unos ingresos y medios de vida dignos para los pequeños productores, aseguró, José Graziano da Silvia, Director General de la FAO.

Los países que esperan enfrentarse a una caída de los rendimientos y de la producción de alimentos debido al cambio climático, podrán contar con los mercados mundiales para alimentara su población, agregó.

Al participar en una reunión de alto nivel sobre los precios de los productos básicos agrícolas en la sede de la FAO en Roma, Graziano da Silvia comentó que a nivel mundial, se considera que los precios de los alimentos en términos reales están volviendo a su tendencia a la baja a largo plazo, ya que el crecimiento de la oferta supera a la demanda.

Esto sigue a los bruscos aumentos de precio experimentados en el período 2008-2012 y al período prolongado de volatilidad en los mercados alimentarios, explicó el Director General de la FAO a los ministros de Agricultura y Comercio y otros funcionarios gubernamentales que participan en este encuentro.

"Como reguladores, se enfrentan ustedes al desafío de mantener los alimentos asequibles para los pobres, al tiempo que garantizan incentivos adecuados para los productores, incluidos los agricultores familiares", dijo.

"Los bajos precios de los alimentos reducen los ingresos de los agricultores, especialmente de los campesinos familiares pobres que producen los alimentos básicos en los países en desarrollo. Esto corta el flujo de dinero en efectivo en las comunidades rurales y disminuye los incentivos para nuevas inversiones en producción, infraestructuras y servicios", agregó.
Lograr que el comercio beneficie a todos

En un mensaje transmitido por video a la reunión, el Director General de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Roberto Azevêdo, aseguró que "en las circunstancias adecuadas" el comercio proporciona a las personas la oportunidad de participar en los mercados globales y ayuda a crear incentivos para que los productores puedan invertir e innovar.

La "decisión histórica" alcanzada en Nairobi en diciembre de 2015 por los miembros de la OMC para eliminar los subsidios a las exportaciones agrícolas, según Azevêdo "ayudará a crear condiciones equitativas en los mercados agrícolas, en beneficio de los agricultores y exportadores en desarrollo y los países menos desarrollados".

Por su parte, Graziano da Silva apuntó al potencial del comercio para contribuir a la seguridad alimentaria mundial y una mejor nutrición, subrayando específicamente su papel potencial como "herramienta de adaptación" al cambio climático: países que se prevé experimenten una disminución de los rendimientos y la producción debido al cambio climático, tendrán que recurrir a los mercados mundiales para alimentar a sus poblaciones.

Sin embargo, el Director General de FAO señaló también que una mayor apertura al comercio "también puede traer riesgos", que si no se gestionan bien, "puede socavar la producción local y por consiguiente, los medios de vida de la población rural pobre".

La eliminación de los subsidios a las exportaciones agrícolas que afectan los precios en los mercados mundiales podría ser una manera de mejorar el comercio de manera que "beneficie a los pequeños campesinos en los países en desarrollo y cree prosperidad en las zonas rurales", dijo Graziano da Silva.

Protección social

Siendo la demanda uno de los impulsores más poderosos del precio de los alimentos, una manera esencial de hacer estos más rentables para los productores pero asequibles para los consumidores, es promover y fortalecer los programas de protección social específicos y otras iniciativas como los cupones para alimentos, según el Director General de la FAO.

"El objetivos de estas políticas dijo es crear un círculo virtuoso de producción y consumo a nivel local".

Para tener éxito, estas medidas necesitan de una estrecha colaboración entre las instituciones responsables de la agricultura, desarrollo rural, comercio, medio ambiente, nutrición, sanidad y seguridad social, añadió.

Para desarrollar mejor los escenarios futuros en el comportamiento a largo plazo de los precios de los productos básicos agrícolas, Graziano da Silva indicó que la FAO busca impulsar sus sistemas de modelización para comprender mejor los posibles vaivenes de precios y los cambios en las tendencias y ayudar a los países a formular políticas apropiadas.