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Preguntas Frecuentes

¿Qué significa "jóvenes" para las Naciones Unidas y cómo son diferenciados de los niños?

La Asamblea General de las Naciones Unidas define a los jóvenes como las personas entre los 15 y 24 años de edad. Esta definición se hizo para el Año Internacional de la Juventud, celebrado alrededor del mundo en 1985.Todas las estadísticas de las Naciones Unidas están basadas en esa definición, como se puede ver en el libro anual de estadísticas publicado por el sistema de las Naciones Unidas sobre demografía, educación, empleo y salud.

Esa definición, por lo tanto, considera "niños" a las personas menores de 15 años. Sin embargo, es digno de observar que el artículo 1 de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, los define como personas hasta la edad de 18 años. Esto fue intencional, pues era esperado que la convención proporcionara protección y derechos a un grupo de edad tan grande como sea posible, ya que no existía convención similar de las Naciones Unidas sobre los derechos de la juventud.

Muchos países dibujaron la línea de juventud a la edad en que una persona recibe el mismo tratamiento bajo la ley - usualmente referida como la mayoría de edad -. En muchos países esa línea se marca a la edad de 18 años, y una vez que una persona pasa esa edad, es considerada un adulto(a). Sin embargo, la definición y los matices operacionales del término "juventud" varían a menudo de país a país, dependiendo de los factores socio-culturales, institucionales, económicos y políticos específicos.

Dentro de la categoría de la "juventud", es también importante distinguir entre los adolescentes (13-19) y los adultos jóvenes (20-24), ya que los problemas sociológicos, psicológicos y de salud a los que hacen frente pueden diferenciarse entre ambos grupos.

¿Cuántos jóvenes hay actualmente en el mundo?

Aproximadamente mil millones de jóvenes viven en el mundo hoy. Eso significa que una persona de cinco, aproximadamente, tiene entre 15 y 24 años, o que el 18% de la de la población global son jóvenes, y los niños (5-14) comprenden el 19.8 %.

Como se puede ver en la tabla, es interesante observar que a pesar de un aumento en números absolutos, en realidad, la proporción de jóvenes en el mundo ¡está disminuyendo! Eso significa que entre 1980 y 1995, el número de jóvenes en el mundo ha disminuido en proporción con la población total. De hecho, durante los años 90, las tasas de crecimiento anuales de la población mundial de jóvenes han decrecido en todas las regiones del mundo excepto en África.

AñoPoblación juvenilPorcentaje de la población total global
1985941 millones19.4%
19951.019 mil millones18.0%
20251.222 mil millones15.4%

Tabla_poblacion_juvenil.jpg

¿Cómo se distribuyen los jóvenes en el mundo?

La mayoría de los jóvenes del mundo viven en países en vías de desarrollo (casi el 85%), con aproximadamente el 60% en Asia solamente. El 23% restante vive en las regiones en vías de desarrollo de África, América Latina y el Caribe. Para el año 2025, el número de jóvenes que vivirán en países en vías de desarrollo crecerá en un 89.5%. Por consiguiente, es necesario contemplar asuntos de juventud en las políticas y en la agenda de desarrollo en cada país.

A pesar de la urbanización masiva, la mayoría de los jóvenes viven en áreas rurales en el sub-Sahara de África, y en el sudeste y sur-centro de Asia y Oceanía.

  • Población juvenil: 525 millones de hombres jóvenes y 500 millones de mujeres jóvenes.
  • Analfabetismo juvenil en países en vías de desarrollo: 57 millones de hombres jóvenes y 96 millones de mujeres jóvenes.

Distribución regional de la juventud, 2000 (en millones)

RegiónPoblación total% de jóvenes del total de la poblaciónJóvenes (15-24)% de la juventud global
Asia3,67217.8 %65461.5%
África79320.3%16115.1%
Europa72713.8%1009.4%
Latinoamérica y el Caribe51919.5%1019.5%
Norteamérica31413.5%424.0%
Oceanía3115.6%50.5%
Total6,05617.6%1,063100.0%

¿Cuáles son las esferas prioritarias que las Naciones Unidas han identificado para juventud?

Entre otros asuntos relacionados, el Programa de Acción Mundial para los Jóvenes hasta el año 2000 y años subsiguientes, identifica las siguientes diez esferas que deben ser consideradas por los gobiernos como las principales prioridades

  • Educación
  • Empleo
  • El hambre y la pobreza
  • Salud
  • Medio Ambiente
  • Uso indebido de drogas
  • Delincuencia juvenil
  • Actividades recreativas
  • Las niñas y las jóvenes
  • Plena y efectiva participación de los jóvenes en la vida de la sociedad y en la adopción de decisiones

En el año 2003 la Asamblea General aprobó 5 esferas adicionales de preocupación para asuntos juveniles, y son:

  • Globalización
  • Tecnologías de la información y la comunicación
  • Virus de la inmunodeficiencia humana y síndrome de inmunodeficiencia adquirida
  • Los jóvenes y la prevención de conflictos
  • Relaciones intergeneracionales

Si quieres leer más sobre esas esferas haz click aquí para ver el Programa de Acción Mundial para los Jóvenes hasta el año 2000 y años subsiguientes.

¿Cómo se relaciona el Programa de Juventud de las Naciones Unidas con todo el sistema de las Naciones Unidas?

El enlace entre el sistema de las Naciones Unidas y los asuntos de juventud es el Programa de Juventud de la División de Política Social y Desarrollo. Este programa se ha establecido para: incrementar el conocimiento de la situación global de la juventud y aumentar el reconocimiento de los derechos y las aspiraciones de los jóvenes; promover políticas nacionales de juventud, mecanismos de coordinación nacional de la juventud y programas nacionales orientados a los jóvenes como parte integrante del desarrollo social y económico, en cooperación con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales; y fortalecer la participación de la juventud en procesos de adopción de decisiones en todos los niveles a fin de aumentar sus efectos en la cooperación internacional y la cooperación para el desarrollo.

Entre otras actividades, el Programa de Juventud promueve la elaboración y aplicación de normas mundiales en relación con los jóvenes, presenta informes bienales para la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la aplicación del Programa de Acción Mundial para los Jóvenes hasta el año 2000 y años subsiguientes; prepara publicaciones periódicas sobre la juventud, incluyendo el Boletín de Información de Juventud de las Naciones Unidas; emprende investigaciones tales como la Situación Mundial de la Juventud; coordina las reuniones interinstitucionales sobre los jóvenes y las reuniones de los comités de organizaciones no gubernamentales que se ocupan de cuestiones relativas a los jóvenes y de organizaciones intergubernamentales de jóvenes; y apoya la labor básica de grupos interesados, por ejemplo, mediante la Conferencia Mundial de Ministros encargados de la Juventud y el Foro Mundial de la Juventud del sistema de las Naciones Unidas.

¿Cómo inició el Programa de Juventud de las Naciones Unidas?

Las Naciones Unidas han reconocido desde hace tiempo que la imaginación, los ideales y la energía de los jóvenes de ambos sexos son vitales para el desarrollo continuo de las sociedades en las que viven. Los Estados miembros de las Naciones Unidas han reconocido esto desde 1965 cuando respaldaron la Declaración sobre el fomento entre la juventud de los ideales de paz, respeto mutuo y comprensión entre los pueblos.

Dos décadas más tarde, el llamado de la Asamblea General para declarar 1985 el Año Internacional de la Juventud: participación, desarrollo, paz; logró que en el ámbito internacional se preste mayor atención al importante rol que desempeña la juventud en el mundo y resaltó particularmente su contribución potencial en el cumplimiento de los principios de la Carta de las Naciones Unidas. Ese mismo año, la Asamblea General también respaldó las directrices para la planificación de medidas y para el seguimiento adecuado en materia de juventud, que fueron significativas por el enfoque dado a los jóvenes como una categoría amplia, integrada por diversos subgrupos, en lugar de considerarlos como una entidad demográfica única.

En 1995, en el décimo aniversario del Año Internacional de la Juventud, las Naciones Unidas fortalecieron su compromiso con los jóvenes proporcionando dirección a la respuesta de la comunidad internacional ante los retos que enfrentaría la juventud en el siguiente milenio. Para ello se adoptó una estrategia internacional: El Programa de Acción Mundial para los Jóvenes hasta el año 2000 y años subsiguientes (PAMJ).

En el año 2003, la Asamblea General recomendó que en su sexagésimo período de sesiones, en el 2005, se destinen dos sesiones plenarias a evaluar la aplicación y los logros alcanzados en la ejecución del Programa de Acción Mundial para los Jóvenes (PAMJ), diez años después de su aprobación.

¿Cómo ha hecho la diferencia el Programa de Juventud de las Naciones Unidas?

Acorde con los objetivos de la Carta de las Naciones Unidas, el Programa de Juventud trabaja para proporcionar información a los gobiernos, a las organizaciones no gubernamentales y a la sociedad civil sobre las tendencias relacionadas con la juventud, que les permitan contribuir a la creación de una comunidad internacional que facilite la construcción de sociedades libres, seguras, justas y armoniosas que ofrezcan oportunidades y altos estándares de vida para todos, tal como se reflexionó en la Declaración de Copenhague, resultado de la Cumbre Mundial de Desarrollo Social, así como en el Programa de Acción Mundial para los Jóvenes, y en otros instrumentos relevantes.

El Programa de Acción Mundial para los Jóvenes alienta a los gobiernos para que sean más sensibles a las aspiraciones que tienen los jóvenes para un mundo mejor, y para que tomen en cuenta las demandas de los jóvenes encaminadas a formar parte de la solución en vez de formar parte del problema.

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