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Voluntarios griegos comparten el Premio Nansen para los Refugiados de ACNUR

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Un equipo de rescate marítimo integrado por 2.000 voluntarios, al que se reconoce haber salvado miles de vidas durante la crisis de refugiados de 2015, y una apasionada activista de los derechos humanos que proporcionó refugio seguro a miles de los refugiados más vulnerables llegados a costas griegas, son los ganadores conjuntos del Premio Nansen para los Refugiados 2016, concedido por la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

Konstantinos Mitragas, en nombre del Equipo de Rescate Helénico (HRT), y Efi Latsoudi, del campamento de PIKPA, en la isla griega de Lesbos, fueron elegidos por su infatigable labor como voluntarios durante la crisis de refugiados de 2015 en las costas helénicas. El HRT por sus esfuerzos 24 horas al día para rescatar del mar a refugiados y migrantes en peligro, y Efi Latsoudi por su dedicación y atención hacia los refugiados y migrantes más vulnerables que llegaban a la isla de Lesbos.

Este premio reconoce la labor de los voluntarios así como el apoyo y asistencia que el año pasado brindaron personas de Europa y de todo el mundo, quienes siguen acogiendo a los refugiados en sus comunidades y brindándoles asistencia para su integración.

En 2015 llegaron por mar a Grecia más de 850.000 personas, de las que más de medio millón desembarcaron en la isla de Lesbos. En octubre de 2015, el número de llegadas alcanzó su cénit con más de 10.000 al día, con los conflictos de Siria, Afganistán e Irak desarraigando continuamente a la gente de sus hogares. Lamentablemente, más de 270 personas murieron en aguas griegas durante el año.

Hablando de la designación para el premio, Filippo Grandi, Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados, manifestó:

"Cientos de miles de personas que huían de los conflictos y la persecución trataron desesperadamente el año pasado de llegar a Europa en busca de seguridad, en muchos casos arriesgando sus vidas en barcos y botes neumáticos no aptos para la navegación, en un viaje que con demasiada frecuencia no pudieron superar".

El Equipo de Rescate Helénico y Efi Latsoudi se negaron a quedarse de brazos cruzados ante la dramática situación humanitaria que se vivía en sus costas, y son plenamente merecedores del Premio Nansen para los Refugiados. Sus esfuerzos caracterizan la masiva respuesta de la ciudadanía ante la crisis de refugiados y migrantes en Grecia y en toda Europa, cuando miles de personas mostraron su solidaridad con quienes se habían visto obligados a huir, así como la humanidad y generosidad de comunidades de todo el mundo que abren sus corazones y sus hogares a los refugiados."

El HRT, que hoy cuenta con más de 2.000 voluntarios, lleva desde 1978 rescatando a personas en el mar Egeo y en las montañas griegas. En 2015, los voluntarios trabajaron 24 horas al día para responder a las incesantes peticiones de rescate en plena noche. Durante este periodo llevaron a cabo 1.035 operaciones de rescate, salvaron 2.500 vidas y ayudaron a más de 7.000 personas a llegar a un lugar seguro.

En Lesbos, el campamento de PIKPA constituye un entorno seguro y acogedor en la isla para refugiados especialmente vulnerables, como mujeres que han perdido a sus hijos en el viaje y adultos y menores con discapacidades físicas. Efi Latsoudi estaba entre los voluntarios que en 2012 transformaron el antiguo campamento de verano para niños en un lugar seguro para los refugiados, con la ayuda de las autoridades locales. Durante el punto álgido de la crisis, PIKPA acogía a unos 600 refugiados al día, pese a tener capacidad para sólo 150, y distribuía más de 2.000 comidas diariamente.

Konstantinos Mitragas, capitán de barco y secretario general del Equipo de Rescate Helénico (HRT), que trabaja como empresario en Salónica, declaró: "El año 2015 fue el más difícil al que nos hemos enfrentado como equipo de salvamento. Vivimos el horror absoluto. Hubo muchas víctimas, entre ellas muchos niños, que es lo que más te afecta."

"Creo que hay algo en el corazón que te empuja a hacerte voluntario, y puedo decir que nuestros voluntarios son héroes. No importa de dónde venga alguien, ni su religión, como equipo de rescate tenemos que estar ahí. En los periodos de crisis debemos estar unidos."

Efi Latsoudi, psicóloga de formación activista pro derechos humanos, y fuerza impulsora del campamento de PIKPA, declaró: "PIKPA comenzó como un sueño: un lugar donde los refugiados recibirían un trato justo y digno. Nuestra idea de la aldea de PIKPA es la de una comunidad de personas; los voluntarios y los refugiados forman parte de esta comunidad.

"Para mí, apoyar a los refugiados no es algo excepcional, es algo que tenemos que hacer. Creo que la razón de que voluntarios griegos e internacionales lleguen cada día a la isla tiene que ver con la solidaridad. Creo que es algo que está en nuestra sangre. Hay una parte de Europa que es muy humana, es algo sensacional. Es capaz de hacer milagros, y esto es un milagro."

El anuncio de los ganadores del Premio Nansen para los Refugiados de este año tiene lugar en un momento en el que ACNUR insta a los gobiernos del mundo a que trabajen unidos y busquen soluciones conjuntas a la actual crisis de refugiados mundial, a través de su petición #ConLosRefugiados (#withrefugees), que ha recogido ya más de 700.000 firmas.

El Premio Nansen para los Refugiados de ACNUR honra el servicio extraordinario a las personas desplazadas por la fuerza, y tiene a Eleanor Roosevelt, Graça Machel y Luciano Pavarotti entre sus galardonados. La ceremonia de 2016 se celebrará el 3 de octubre en Ginebra, Suiza. Entre los oradores y artistas que intervendrán en el acto estarán el cantante senegalés Baaba Maal; Emi Mahmoud, campeona mundial de Poesía Slam 2015; la colaboración de danza profesional Grey People; y Lyse Doucet, jefa de corresponsales internacionales de la BBC.

Comunicado de prensa emitido por ACNUR. Ginebra, Suiza. 06 de septiembre de 2016