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Se han salvado casi 50 millones de vidas de niños menores de 5 años desde 2000: UNICEF

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La tasa de reducción de la mortalidad infantil se ha más que duplicado en todo el mundo en el espacio de una generación, y otros 38 millones de vidas podrían salvarse en 2030 si se aceleran aún más los progresos en consonancia con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que los dirigentes del mundo se proponen aprobar este mes.

Los datos de la publicación de UNICEF "Una promesa renovada: Informe de 2015" demuestran que desde el año 2000, cuando los gobiernos se comprometieron con el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), se han salvado las vidas de 48 millones de niños menores de cinco años. Estos notables progresos son el resultado de las medidas sostenidas de los dirigentes para convertir en una norma y una prioridad política la tarea de salvar las vidas de los niños, de mejorar y utilizar los datos sobre la supervivencia infantil y de ampliar la escala de las intervenciones que han dado resultados.

El número de niños que mueren antes de cumplir cinco años por causas que se pueden evitar es ahora de 5.9 millones al año, un descenso del 53 por ciento desde 1990. La tasa anual mundial de reducción de la mortalidad de menores de cinco años entre 2000 y 2015, un 3.9 por ciento, se duplicó en comparación con lo que sucedió en la década de 1990.

Algunos de los países más pobres del mundo han demostrado que pueden lograrse reducciones sustanciales en la mortalidad infantil a pesar de los enormes obstáculos:

"Salvar las vidas de millones de niños en contextos urbanos y rurales, en los países ricos y pobres, es uno de los primeros grandes logros del nuevo milenio, y uno de los mayores retos de los próximos 15 años es acelerar aún más este progreso", dijo la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt. "Los datos nos indican que millones de niños no tienen que morir si realizamos un mayor esfuerzo para llegar a todos los niños".

Las soluciones simples, de gran impacto y rentables que contribuyeron a esta extraordinaria reducción de la mortalidad de los niños menores de cinco años incluyen la atención especializada en la etapa prenatal, durante el parto y en la etapa postnatal; la lactancia materna; la inmunización; los mosquiteros tratados con insecticida; el agua y el saneamiento mejorados; la terapia de rehidratación oral para combatir la diarrea; los antibióticos para la neumonía; los suplementos nutricionales y los alimentos terapéuticos.

A pesar de este progreso impresionante, el mundo no ha cumplido la meta de los ODM de reducir en dos tercios la mortalidad de los menores de cinco años.

Entre 1990 y finales de 2015, se estima que 236 millones de niños habrán muerto por causas en su mayoría prevenibles antes de cumplir cinco años. Hoy en día, las principales causas de la mortalidad de los menores de cinco años incluyen la prematuridad; la neumonía; las complicaciones durante la labor de parto y el alumbramiento; la diarrea; y el paludismo. La desnutrición contribuye a casi la mitad de la mortalidad de los niños menores de cinco años.

Los ODS alientan a los países a aumentar considerablemente sus esfuerzos para que las tasas de mortalidad de menores de cinco años se reduzcan a 25 muertes (o menos) por cada 1.000 nacidos vivos en 2030. Al aumentar el ritmo, especialmente en los países que están rezagados, el mundo podría salvar la vida de 38 millones más de niños menores de cinco años.

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Sobre Una promesa renovada
Desde su inicio en el 2012, Una promesa renovada se ha centrado en promover el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) 4, que consiste en reducir la tasa de mortalidad de menores de cinco años en dos terceras partes entre 1990 y 2015, y continuar el esfuerzo hasta que no haya ningún niño ni ninguna madre que muera por causas que se puedan evitar. La visión y los principios que se promueven en Una promesa renovada (el compromiso político, la rendición de cuentas y la movilización social para evitar todas las muertes infantiles prevenibles en todos los países en el lapso de una generación) se incluirán en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que se pondrán en marcha a finales de mes.

Acerca de UNICEF
En UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor visite: www.unicef.org

Para más información, sírvase dirigirse a

Kate Donovan, UNICEF, Nueva York, 1917 378 2128, kdonovan@unicef.org

Rita Ann Wallace, UNICEF, Nueva York, 1917 213-4034, rwallace@UNICEF.org

Comunicado emitido por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Nueva York, 9 de septiembre de 2015.