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La mitad de las personas que tienen diabetes no lo saben

"Conozca los riesgos y signos de alerta; busque la atención que necesita", es la recomendación de la OPS/OMS en el Día Mundial de la Diabetes.

En el mundo se estima que 371 millones de personas tienen diabetes, pero la mitad desconoce su condición, según datos de la Federación Internacional de la Diabetes. En las Américas, un 10% de la población adulta, casi 63 millones de personas, tiene diabetes, pero se calcula que el 44% no lo sabe.

En el Día Mundial de la Diabetes, que se celebra el 14 de noviembre, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), llama a la población de las Américas a conocer los riesgos y las señales de alerta de la diabetes, para que tomen medidas para prevenir esta enfermedad y para que busquen la atención que necesitan si han desarrollado diabetes.

"Conocer la diabetes es el primer paso hacia la prevención, el diagnóstico y el tratamiento", explicó Alberto Barceló, asesor en enfermedades no transmisibles de la OPS/OMS. "El Día Mundial de la Diabetes ofrece una oportunidad cada año para concientizar y reducir el impacto de uno de los trastornos de salud de mayor crecimiento en el mundo, que esta alcanzando proporciones epidémicas", subrayó.

La diabetes, llamada a menudo una "enfermedad silenciosa", puede desarrollarse en las personas sin mostrar síntomas al inicio. Si no se maneja adecuadamente, la diabetes puede conducir a graves complicaciones, como problemas cardíacos, renales, de la vista y también circulatorios que pueden causar discapacidad permanente o hasta una muerte prematura. Sin embargo, la diabetes se puede prevenir o demorar a través de cambios del estilo de vida.

Los principales factores de riesgo de diabetes son antecedentes familiares, falta de ejercicio, una dieta poco saludable, así como obesidad o sobrepeso. El consumo de alimentos más saludables y la actividad física pueden reducir el riesgo de manifestación de la diabetes tipo 2.

Las principales señales de alerta de diabetes son micción frecuente, pérdida de peso, falta de energía y sed excesiva. Las personas que experimentan estos signos deben hacerse los análisis correspondientes y seguir los consejos del médico.

Pero el diagnóstico de la diabetes no es solo una responsabilidad personal. "La proporción de personas con diabetes a quienes se les diagnostica también depende de la capacidad de los servicios médicos para detectar nuevos casos", afirmó Barceló. "La evaluación del riesgo de diabetes y los análisis correspondientes deben integrarse a la atención primaria, y los servicios deben ser ampliamente accesibles a la población", añadió.

Para mejorar la prevención, la detección y el control de la diabetes se requieren servicios de atención de salud universalmente accesibles, centrados en el paciente e integrados a la atención primaria de salud, junto con la atención de otros problemas de salud. Además, la atención debe basarse en datos probatorios, estar orientada hacia la prevención y facultar a los pacientes para controlar mejor su propia enfermedad y evitar complicaciones.

Acerca de la diabetes

La diabetes mellitus es una enfermedad metabólica crónica caracterizada por alta concentración sanguínea de glucosa (hiperglucemia). Guarda relación con una deficiencia absoluta o relativa en la secreción o la acción de la insulina.

Hay tres formas principales de diabetes: tipo 1, tipo 2 y gestacional. La diabetes tipo 2 es la más común y representa de 85 a 90% de los casos. Se relaciona con factores de riesgo modificables, como la obesidad, peso excesivo, falta de actividad física y regímenes de alimentación de alto contenido calórico y poco valor nutritivo.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente para mejorar la salud y la calidad de vida de las personas de la región. Es la Oficina Regional para las Américas de la OMS y la agencia especializada de salud del sistema interamericano.


ENLACES:
Información de la diabetes de la OPS
www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=6715&Itemid=39446&

Día Mundial de la Diabetes
www.who.int/pmnch/media/events/2013/diabetesday/en/

Campaña de Día Mundial de la Diabetes de la Federación Internacional de la Diabetes
www.idf.org/diamundialdediabetes
www.idf.org/worlddiabetesday

www.paho.org
www.facebook.com/PAHOWHO
www.youtube.com/pahopin
twitter.com/opsoms #diabetes


CONTACTOS:
Leticia Linn, linnl@paho.org, Tel. + 202 974 3440, Móvil +1 202 701 4005, Donna Eberwine-Villagran, eberwind@paho.org, Tel. +1 202 974 3122, Móvil +1 202 316 5469, Gestión del Conocimiento y Comunicaciones, OPS/OMS - www.paho.org

Para mayor información consulte el, Día Mundial de la Diabetes

Comunicado de prensa de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS)(Washington, D.C., 14 de noviembre de 2013).