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OPS/OMS llama a países de las Américas a adoptar acciones para asegurar el 100% de sangre por donaciones voluntarias altruistas

En América Latina y el Caribe sólo el 41% de las donaciones de sangre provienen de donantes voluntarios y altruistas, la manera más segura de recolectar sangre, según datos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). En el marco del Día Mundial del Donante de Sangre, que se celebra cada 14 de junio, la OPS/OMS llama a todos los países a que adopten las acciones necesarias para asegurar que el 100% de su suministro de sangre provenga de donaciones voluntarias altruistas, es decir no remuneradas ni de reposición.

En 2011, de 9,3 millones de unidades de sangre recolectadas en América Latina y el Caribe, 3,8 millones corresponden a donantes voluntarios no altruistas. Sólo el 41% de los donantes de América Latina son voluntarios no remunerados ni de reposición, mientras que en el Caribe ese porcentaje asciende a 56%. Diez países en la región han alcanzado el suministro de sangre enteramente basado en donaciones voluntarias altruistas.

"En las Américas se han hecho grandes esfuerzos para mejorar la sangre disponible y para que sea segura. Sin embargo, aunque se han incrementado las donaciones anuales, la cantidad de donaciones voluntarias y altruistas no han aumentado de manera significativa", dijo la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne. "Para lograr tener sangre segura en toda la región, necesitamos mejorar la educación y la promoción de la donación de sangre, así como la captación y selección de donantes voluntarios", subrayó Etienne.

En ese sentido, los países también deben fortalecer la integración y la sostenibilidad de los programas nacionales y los servicios de sangre en el sistema de salud, así como tener estimaciones de sus necesidades de sangre y productos sanguíneos, explicó María Dolores Pérez-Rosales, asesora Regional de Servicios de Sangre de la OPS/OMS. "También deben trabajar con el personal de salud para mejorar la experiencia de ir a donar sangre, de manera de estimular a que las personas donen de manera regular", añadió la experta.

La mayoría de las donaciones en la región son de reposición a través de familiares, es decir, aquellas en las que se buscan a familiares o a amigos que donen sangre antes de que un paciente sea sometido a un procedimiento médico. Otro tipo de donaciones son las remuneradas.

Según datos de la OPS/OMS, los agentes patógenos transmitidos por la sangre, como el VIH y el virus de la hepatitis, son mucho más comunes en la sangre de los donantes remunerados y de reposición que en la sangre de los donantes netamente altruistas. Eso sucede porque los donantes remunerados y los familiares tienen menor probabilidad de admitir que han tenido un comportamiento de riesgo, en comparación con las personas cuya única motivación es dar sangre desinteresadamente.

En 2011, en el mundo se recolectaron casi 83 millones de donaciones de sangre no pagas y voluntarias, unas 8 millones más que en 2004, según datos de la OMS. Alrededor de 60 países en el mundo obtienen el 100% de su suministro de sangre de este tipo de donante. Pero la OMS advierte que se necesitan mayores progresos, en tanto 73 países dependen en más del 50% de donaciones remuneradas o de reposición.

Los países de América Latina y el Caribe trabajan con el apoyo de la OPS/OMS, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, la Sociedad Internacional de Transfusión de Sangre y la Federación Internacional de las Organizaciones de Donantes de Sangre para aumentar la seguridad y la suficiencia de los suministros de sangre, mediante la mayor donación de sangre voluntaria altruista y el tamizaje.

Entre los logros alcanzados por los países de la región figuran los siguientes:

· Aruba, Bermuda, Canadá, Cuba, Curazao, las Islas Caimán, Monserrat, Nicaragua, Surinam, los Estados Unidos, y los Territorios Franceses (Guadalupe y Martinica) dependen totalmente de donantes voluntarios altruistas para su suministro de sangre.

· Más del 99% de las unidades de sangre recolectadas en América Latina y el Caribe se someten a pruebas de detección del VIH, los virus de la hepatitis B y C y sífilis. Un 92,5% de las unidades se someten a tamizaje para T. cruzi, el parásito causante de la enfermedad de Chagas.

Una donación de sangre permite salvar al menos tres vidas. Las transfusiones suelen ser utilizadas para el manejo de complicaciones durante el embarazo y el nacimiento, y para el tratamiento de anemia severa en niños, así como en tratamientos de enfermos crónicos. También se usan durante cirugías del corazón, trasplantes, trauma y terapias contra el cáncer.

El lema del Día Mundial del Donante de Sangre, que este año conmemora además su décimo aniversario, es "Regale vida: done sangre". El país anfitrión para la celebración regional del donante de sangre será Jamaica.

En el Día Mundial del Donante de Sangre, que se celebra cada 14 de junio, se rinde homenaje a las personas de todo el mundo cuyas donaciones voluntarias ayudan a asegurar la existencia de suministros suficientes y seguros de sangre. Sus contribuciones son esenciales para lograr que cada paciente tenga acceso a sangre cuando la necesita.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas. Actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS y es también la agencia especializada de salud del sistema interamericano.

Enlaces:

Día Mundial del Donante de Sangre www.paho.org/dmds2013

Página web de la OMS- Día Mundial del Donante de Sangre 2013

Mensaje de la Directora: http://www.youtube.com/watch?v=6fKBxJ6qo_I

¿Cuál es la importancia de tener sangre segura para disminuir la mortalidad materna (Matilde Pinto, Asesora Regional en Economía y Planificación): http://youtu.be/P1eqqvL37xE

¿Cómo la donación voluntaria de sangre está relacionada con la disminución de trasmisión de enfermedades vía donación? (Luis Gerardo Castellanos, Coordinador del Área de Control y Prevención de Enfermedades Transmisibles): http://youtu.be/kKkWFbk5ELk

-¿Cuál es la importancia de que los adolescentes y jóvenes estén informados y educados con respecto a la donación de sangre? (Matilde Maddaleno, Asesora Regional en Salud de Adolescentes): http://youtu.be/aWEqlPM_zCc

-Lela Cote, Comitê Rotário de Sangre Segura-Directora para Perú, Uruguay y Distrito Internacional 42-40 Centroamérica. http://youtu.be/C0yh6mVYgrU

Testimonies on the National Blood Transfusion Services in Jamaica

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Comunicado de prensa de la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud (OPS/ OMS.